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吹「氣球」也會傷身?!淺談笑氣的危害

新聞報導說,用了笑氣 血中的維生素B12的量會降低,那麼是不是只要記得補充維生素就可以安全使用了呢?來看看專家怎麼說

陳裕雄醫師、衛漢庭醫師
台北市立聯合醫院
林森中醫昆明院區、昆明防治中心
[案例討論]
佩琪(假名)是一名17歲的女高中生,有一次在朋友的聚會上,朋友邀請她使用一種「汽球」的不明氣體。佩琪試過以後,覺得汽球的味道甜甜的,會有放鬆的感覺,但效果經過幾分鐘之後就會消失。之後佩琪越來越習慣吸食汽球,甚至會自己叫一整個鋼瓶回家使用,每天最多曾經用到1~2個鋼瓶的量。就這樣大量使用了兩個月,佩琪覺得情緒不穩定,容易焦慮,而且思考反應變的比較遲鈍。有一天佩琪起床後,突然覺得手腳麻木,而且四肢無法動彈,嚇得趕緊請家人帶她到醫院。不但手腳出不了力,佩琪擔心自己是不是癱瘓了!
到了醫院,醫師發現她血中的維生素B12的量偏低,脊椎的影像學檢查也有異常的發現。在給予維生素B12治療,佩琪住院治療並且接受B12補充以及支持性治療,大概1個月之後,佩琪的四肢力量慢慢恢復了。醫師告訴她的家人,佩琪的狀況很有可能是笑氣引起的神經病變,幸好及早給予適當的治療,否則有可能會無法恢復。


[討論]
氧化亞氮(N2O; nitrous oxide)就是俗稱的笑氣(laughing gas),它是一種吸入性的麻醉氣體,較常使用在牙科的手術上。笑氣的作用快速,約半分鐘即達作用高峰,持續數分鐘即消失。吸食後,會有頭重腳輕、漂浮感、欣快感、身體麻木感,有些人甚至會無法控制地大笑,因而名為笑氣,從19世紀開始就有娛樂性使用笑氣的記載。有些使用者在使用過後,可能出現低血壓、呼吸困難、胸悶、心臟缺血、嗜睡、記憶力喪失、耳鳴、失禁、焦慮、憂鬱、幻聽、被害妄想、心理依賴、意識不清、昏厥,甚至有生命危險。
一般在醫療上使用笑氣時,使用的濃度較低,也會加入適量的氧氣,以避免缺氧的危險,因此使用上相對安全。但娛樂性的笑氣使用者則不會混入氧氣,對身體潛在的危害性較高。因其無色無味,也容易在不知不覺中使用過量。


笑氣的危害主要分為急性及慢性兩種,急性中毒的症狀主要來自缺氧的效應,或是不純的笑氣(可能含有一氧化氮或二氧化氮)所導致的變性血紅素症及化學性肺炎等。若長期使用,因笑氣對維生素B12的鈷原子產生不可逆的氧化反應,使其失去活性,進而造成維生素B12缺乏之血液(如惡性貧血、顆粒球缺乏造成的感染)及神經系統病變。常見的神經症狀包含肢體無力、步態不穩、感覺異常(paresthesia)、本體感覺受損、反射降低等等,若不立即接受維他命B12之補充療法,有可能造成永久不可逆的神經損傷。也有研究指出,女性牙醫助理長期暴露在笑氣中,會增加流產及不孕的風險。若與酒精或其他成癮物質併用,也可能影響血壓、心跳、意識狀態,增加身體危害。


笑氣目前雖然並未被列為毒品管制,但衛福部將其納入「醫用氣體」藥品管理,濫用者可能違反社會秩序維護法,販賣未經核准醫用氣體者則為反藥事法之規定,皆有相關之罰則。若因使用而出現上述之身體不適,仍需盡快就醫以免造成無法挽回之身體傷害。反言之,醫用氣體的加強管理,也應是笑氣濫用防制的一環。青少年朋友常因為新奇、好玩、或覺得「這不是毒品」吧,而對於笑氣的成癮性與危害有所低估,這是未來的物質濫用防治與衛教更需要加強之處。